Главная >> Новости И Факты >> Лишайник это

Лишайник это

Джордж и Бекки Ломиллер

Лишайники - удивительная группа растений, которые могут быть древнейшими живыми существами на Земле. Их колонии растут стабильными и предсказуемыми темпами, поэтому их возраст можно оценить с большой степенью точности. Считается, что некоторым лишайникам, обнаруженным в Арктике, более 5000 лет.

картинка чеснока

Лишайники кажутся одним растением, но на самом деле это два очень разных растения, водоросль и гриб, которые живут как одно во взаимовыгодных отношениях, известных как симбиоз. Водоросль живет среди массы нитевидных волокон гриба, называемых гифами. Гриб использует эти гифы для поглощения минералов и влаги из окружающей среды. В свою очередь, водоросли, содержащие хлорофилл, превращают это сырье в пищу посредством фотосинтеза. Вместе водоросли и грибки могут выжить в чрезвычайно суровых условиях, с которыми ни один из партнеров не смог бы справиться в одиночку.

Всего идентифицировано около 20 000 видов лишайников. Они обитают практически повсюду, от раскаленных песков пустыни до ледяных горных вершин. Некоторые образуют красочные корки или похожие на листья структуры на поверхности скал или коре. Другие, такие как «борода старика», похожи на волосы и свисают с ветвей деревьев. Один из самых ярких - блестящий краснохохлый лишайник, называемый «британский солдат», который растет на лесной подстилке, камнях и гниющей древесине.



Известные как растения-первопроходцы, лишайники активны на начальных этапах создания почвы, заселяя голую породу и медленно разрушая ее кислотой. Это создает карманы, в которых мох и другие мелкие растения могут закрепиться и продолжить процесс. Разнообразие диких животных зависит от лишайников. Некоторые птицы используют его для выравнивания и маскировки своих гнезд, в то время как насекомые и другие беспозвоночные используют его для еды и укрытия. В арктических регионах олень «мох», фактически лишайник, является основной зимней пищей, которую едят северные олени, карибу и лоси.

Несмотря на свою способность жить в самых суровых условиях, лишайники чрезвычайно чувствительны к загрязнению воздуха. Около века назад из-за загрязненного воздуха из дымовых труб вокруг многих европейских городов исчезли лишайники, которые стали известны как «лишайниковые пустыни». Сегодня в американских городах следят за состоянием лишайников, чтобы определить последствия загрязнения воздуха и кислотных дождей, в надежде, что когда-нибудь это исследование поможет улучшить качество воздуха - так что это больше касается лишайников каждого.

Эссе по орнитологии и рыбалке